Tupolev TU-22 (Blinder)

Le Tu-22 a été développé dans la dernière partie des années 1950 et mis en ligne au début des années 1960 pour fournir un coup de poing offensif de grande envergure aux opérations de l’armée de l’air soviétique

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Description

Tupolev Tu-22 (Blinder)

La société soviétique/russe Tupolev a une longue histoire dans le développement et la production de gros avions de classe bombardier pour l’armée de l’air soviétique/russe. Le Tu-22 a été développé dans la dernière partie des années 1950 et mis en ligne au début des années 1960 pour fournir un coup de poing offensif de grande envergure aux opérations de l’armée de l’air soviétique. Au moment de sa création, le Tu-22 est devenu le premier bombardier supersonique en service de l’Union soviétique. Malgré son apparence impressionnante et sa lourde infrastructure technologique, le Tu-22 n’a pas répondu aux attentes, ne voyant qu’un service de combat modéré et un nombre de production ne dépassant pas 311 unités. Tous ont depuis été retirés du service opérationnel.

Le Tupolev Tu-16

Pendant la majeure partie des années 1950, l’armée de l’air soviétique s’est appuyée sur le Tupolev Tu-16 (OTAN : « Badger ») pour son rôle de bombardement stratégique. Le type a été introduit pour la première fois en 1954 et construit à hauteur de 1 500 exemplaires avec une production sous licence effectuée ailleurs. Les opérateurs mondiaux étaient nombreux et comprenaient l’Égypte, la Géorgie, l’Irak et l’Ukraine ainsi que l’Union soviétique/la Russie. L’avion était équipé de deux turboréacteurs fournissant chacun 21 000 livres de poussée, ce qui permettait une vitesse de pointe de 650 miles par heure et une autonomie allant jusqu’à 4 400 miles. Cependant, l’avion a géré une histoire remontant au début des années 1950 et n’était capable que de vitesses subsoniques.

À cette époque de la guerre froide, les autorités soviétiques recherchaient une solution supersonique et autorisaient le développement d’un successeur au Tu-16. Le nouvel avion aurait de fortes capacités de pénétration de la défense aérienne et une charge utile comparable à celle du Tu-16 qu’il devait remplacer. Bien sûr, c’était la guerre froide, la fourniture de bombes nucléaires à chute libre était également une exigence. La technologie a finalement permis une meilleure aérodynamique et une meilleure puissance du moteur, ce qui a permis au prototype initial « Samolet 105 » de Tupolev de devenir le « Samolet 105A ». Le premier vol a été enregistré le 7 septembre 1959 et, après essai et évaluation, l’avion a été adopté dans le service aérien soviétique sous le nom de Tu-22. Le premier cycle de production a révélé la variante Tu-22B et a été rendu public au monde en juillet 1961. Après avoir identifié la nouvelle race, les observateurs de l’OTAN ont attribué le nom de code « Blinder » à l’avion. L’entrée officielle dans le service aérien soviétique a eu lieu en 1962. À la fin de la production, quelque 311 avions Tu-22 Blinder ont été livrés avec une production s’étalant de 1960 à 1969.

Visite guidée du Tu-22 Blinder

La conception du Tu-22 a produit une forme très élégante bien qu’utilitaire jusqu’au cœur comme dans les précédentes tentatives d’avions soviétiques de la guerre froide. Cette voie de la simplicité conduisait généralement à un avion très performant et robuste et le Tu-22 ne faisait pas exception. Le fuselage était très tubulaire et régi par la zone dans sa forme avec un cône de nez très bien pointu abritant une suite de radars de navigation / d’attaque. Le cockpit était assis loin derrière le cône de nez et abritait trois membres d’équipage, dont le pilote, le navigateur et l’officier d’armement. Le pilote était assis à l’avant gauche avec le navigateur en bas à droite. L’officier d’armement était situé à l’arrière du pilote. Une colonne vertébrale du fuselage a vaincu toute visibilité utile vers l’arrière et le cockpit fortement encadré a gêné dans une certaine mesure les vues vers l’avant et les côtés. Les ailes étaient bien balayées, montées bas et installées au milieu du navire pour la stabilité requise à des vitesses supersoniques. Des virures ont été notées le long de la surface de chaque aile. L’empennage était l’aspect de conception le plus unique du Tu-22 car il abritait les nacelles à double turboréacteur montées à la base de l’unique dérive verticale. Cela a permis plus de volume interne au niveau des ailes et du fuselage pour le transport de munitions et de carburant. Une paire de plans horizontaux balayés a également été notée. Le train d’atterrissage se composait d’un agencement conventionnel de nez et de jambe principale. Une baie d’armes interne permettait le transport de divers types de munitions. Tout compte fait, le Tu-22 était un avion massif à tous égards. Les trois postes d’équipage comportaient des sièges éjectables vers le bas.

L’armement défensif standard de la série Tu-22 était de 1 canon de 23 mm de la série AM-23 ou R-23 et celui-ci était monté sur une tourelle télécommandée située dans la queue. Ce placement d’armes protégeait les « six » vulnérables de l’avion et était exploité par l’officier d’armement. La puissance de feu offensive était gérée par une soute à bombes interne enfouie dans le fuselage au milieu du navire et cela pouvait aller de 24 bombes larguées conventionnelles à usage général de la série FAB-500 à des bombes nucléaires selon les besoins. Seules les formes de production ultérieures ont géré le support des missiles. La suite radar de navigation-attaque incluse a permis une prise en charge modernisée. Jusqu’à 20 000 livres de magasins pourraient être transportées en altitude. Dans le cas du support de missiles, le Tu-22 était généralement mis en service avec 1 missile de croisière Kh-22 (AS-4 « Kitchen »).
La puissance du Tu-22 était assurée par une paire de turboréacteurs de la série Dobrynin RD-7M-2. La sortie était de 24 250 livres de poussée à sec (chacun) et jusqu’à 36 376 livres de poussée avec postcombustion (essentiellement du carburant brut pompé dans le moteur pour de courtes rafales de puissance et, par conséquent, de vitesse). La vitesse maximale était de 938 milles à l’heure (Mach 1,42) avec une portée opérationnelle de 3 000 milles. Le Tu-22 pouvait opérer jusqu’à 40 500 pieds. La masse maximale au décollage était de 202 400 livres.

Service opérationnel

Une fois en service opérationnel, plusieurs défauts de conception sont apparus, entraînant des accidents dans des délais d’exécution médiocres. L’avion s’est avéré une poignée à piloter même pour le personnel formé et la gamme de ses moteurs n’a jamais été entièrement adaptée au rôle de bombardier à longue portée. Les aspects hautement technologiques de l’avion signifiaient également de longs temps de maintenance et de faibles taux de vol. En tant que successeur du Tu-16, le Tu-22 ne devait jamais être à la hauteur des attentes qui l’entouraient. Les pilotes initiaux étaient peu expérimentés et l’avion manquait d’un poste de copilote à partir duquel partager la charge de travail requise. Beaucoup ont finalement été perdus à cause d’un défaut mécanique.

Le Tu-22 a été utilisé dans la colère par l’armée de l’air libyenne à plusieurs reprises avec des résultats mitigés. D’autres actions notables ont été menées par l’armée de l’air irakienne pendant la guerre Iran-Irak. Encore une fois, les résultats ont été mitigés alors que les pertes augmentaient et tous les Tu-22 ont finalement été détruits lors des premiers tours de l’opération Desert Storm. L’armée de l’air soviétique a exploité ses Tu-22 pendant la guerre soviéto-afghane, bien que les comptes aient été limités.

Modèles de bombardiers conventionnels et de reconnaissance Tu-22
Le Tu-22 a été produit dans plusieurs variantes notables au cours de son mandat opérationnel. La série initiale comprenait le Tu-22B (« Blinder-A ») qui était limité aux bombardements conventionnels/nucléaires. Seulement 15 de ce type ont été produits et ce stock était généralement utilisé pour la formation et le service de développement. Le Tu-22R (« Blinder-C »), capable de bombarder, était une plate-forme de reconnaissance dédiée équipée d’un équipement photographique supplémentaire et est apparue pour la première fois en 1962. Le Tu-22RD était similaire dans sa forme et sa fonction, mais complété par un équipement de ravitaillement pour des plages opérationnelles pratiquement illimitées. . Le Tu-22RK était une autre forme de reconnaissance qui gardait ses racines de bombardement sous contrôle bien qu’il soit livré avec un équipement spécial d’intelligence électronique (ELINT). Le Tu-22RDK était simplement le modèle ELINT avec des dispositions de ravitaillement. Un programme de modernisation a créé la plate-forme de reconnaissance Tu-22RDM tandis que le Tu-22P (« Blinder-E ») était un nouveau modèle ELINT. Le Tu-22PD était son homologue compatible avec le ravitaillement en vol.

Porte-missiles Tu-22

Des provisions pour les munitions de missiles ont été rendues disponibles avec l’arrivée du Tu-22K (« Blinder-B ») qui est apparu en 1965. Le Tu-22KD a fait de même avec des provisions pour le ravitaillement en vol. Comme d’autres avant lui, le modèle Tu-22K a également évolué pour devenir le Tu-22KP, une version d’avion de guerre électronique (EWA) qui a conservé ses capacités de bombardement conventionnelles. Ceux-ci ont commencé à apparaître en 1968 et étaient armés de missiles à guidage radar pour aider à vaincre les installations de suivi terrestres. Le Tu-22KPD était le même modèle uniquement avec des installations de ravitaillement en vol.

Dérivés du formateur Tu-22

Il existait une paire de variantes d’entraînement et celles-ci étaient connues sous les désignations de Tu-22U (« Blinder-D ») et Tu-22UD. La paire s’est distinguée par l’installation par ce dernier d’équipements de ravitaillement en vol. Dans l’ensemble, ces ajouts se distinguaient en outre par la position surélevée du poste de pilotage de l’instructeur.

La série de bombardiers moyens Tu-22 Blinder n’est plus utilisée par aucune puissance aérienne moderne. Les Tu-22 libyens ont finalement été mis au rebut car l’armée de l’air libyenne manquait des pièces de rechange nécessaires pour entretenir en permanence leurs avions coûteux et chargés de technologie. L’Irak a perdu une partie de son stock de Tu-22 dans la sanglante guerre Iran-Irak des années 1980, au cours de laquelle tous ont finalement été détruits ou mis au rebut lors de la prochaine guerre du Golfe au début des années 1990. L’armée de l’air ukrainienne a hérité de son inventaire de Tu-22 de l’Union soviétique dissoute et ceux-ci ont finalement été mis en pâture le moment venu. L’Union soviétique a transmis la plupart – sinon la totalité – de son stock de Tu-22 aux États successeurs après la dissolution de l’Empire.

En 2001, on pensait que seules l’Ukraine et la Libye alignaient le Tu-22 dans un rôle opérationnel de première ligne. Le dernier Tu-22 connu en service a finalement été retiré dans les années 1990 par l’armée de l’air russe.
Un développement connexe du Tu-22 – et une nouvelle évolution de sa conception – est devenu le bombardier d’attaque, de reconnaissance et maritime stratégique Tu-22M « Backfire » des années 1970. Ce dérivé arborait un « swing-wing » (ailes à géométrie variable) et des prises d’air divisées ainsi que de nouveaux moteurs enfouis dans le fuselage. Bien que lié au Tu-22 et empruntant une grande partie de sa configuration, le Tu-22M est essentiellement un tout nouveau développement d’avion et a continué à avoir une carrière opérationnelle profonde par rapport à la série originale Tu-22.

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